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神社に奉仕する「巫女」の仕事とは? 秩父神社の巫女さんに聞く

常に感謝する気もちを持って

 浅見さんと田嶋さんに、「巫女という仕事の喜び」についてお聞きしてみた。

 「神社には、悩み事があったり、病を患ったりして、お参りにいらっしゃる方が多いのですが、悩みが解決した、病気が治ったというご報告を聞くと、よかったなあと思います。それから、参拝者の方に『きれいな御社殿ですね』『立派ですね』と言われるのもうれしいですし、お宮参りで、祝い着に身を包んだかわいい赤ちゃんを見るのも喜びです(浅見さん)」

 「着物が好きなので、毎日着物を着られる仕事はうれしいです。巫女は、なりたいからすぐになれるというものでもないと思うので、こうして今巫女でいられることに感謝しています。外に出た時も、神様にご奉仕をさせていただいているということで、人に見られてもいるという意識をいつも持つようにしています(田嶋さん)」

 巫女であることで、常に神に感謝する気持ちを持てるようになった、と話すお二人。朝来た時と帰る時は、必ず社殿の前でお参りをするそうだ。

 逆に、巫女になって困ったことはあるだろうか。「職業欄などで、身分を書くときに悩みます(笑)。会社員ではありませんし、名刺もないですし…」と田嶋さん。他の巫女さんに聞いてみても、同じことで困っているようでした。とりあえず一番近いかな、というところで『サービス業』にしています(笑)。神様へのご奉仕ですから」

 昼食はどうしているのだろう? 浅見さんは、「巫女の姿で外食したり買出しに行ったりしづらいので、お昼は持参したり、仕出しのお弁当をとったりしています」とのこと。確かに、レストランでランチをしている巫女さんの姿を見掛けたら、うれしいけれどもちょっと驚くかもしれない。

 最近の参拝者には、恵方などの方角を気にかける人や、パワースポットとしてエネルギーをもらいに来る人も増えているそうだが、神社に対するお二人の思いを語ってもらった。

 「最近は欧米化が進んでいて、日本の伝統がどんどん忘れられていくのが残念です。そんな時代だからこそ、神社にお参りに来て、昔からある風習を忘れないでもらえたらと思いますし、一人一人が守っていってほしいと思います」と浅見さん。

 田嶋さんは「お祭りなどの行事がないと、皆さんまだまだ神社に足を運んでくださらないのが残念で・・・。ちょっと時間が空いたから、神社に行っていい“気”をもらって来ようかな、というくらいの気もちで来ていただけたら、と思います。神社の空間は清浄に整えられていますし、自然もたくさんあるので、癒やされますよ」

 大晦日から元旦にかけての2日間は、どこの神社も大勢の初詣の人々で賑わう。秩父神社の巫女さんも大忙しだ。大晦日は朝8時前から、仮眠なしで年明け1日の夜中の2時頃まで神社に詰めっぱなし。いったん自宅に帰宅するも、すぐにまた元旦の朝8時に出てくるというハード・スケジュールをこなす。

 来年は子年。干支を一巡りして再び最初の年まわりとなる。心機一転、初詣にはぜひとも神社に出かけ、新しい“気”をいただきながら、生き生きと立ち働く巫女さんたちの姿も見とめていただきたい。


筆者プロフィール

吉田加奈子(よしだ・かなこ)
1975年生まれ、お茶の水女子大学大学院修了。きもの文化研究家の中谷比佐子氏が主宰する秋櫻舎のスタッフ。和洋折衷の着物文化について研究後、よりタイムリーで実践的な活動の場として秋櫻舎に入る。着物姿の美感など、日本のソウル(魂)に向かう日々を送る。
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